משקה "הבירה" לא מוזכר כלל במקרא ולאור היות הבירה כה נפוצה בתקופת המקרא, סביר שהבירה כן הוזכרה אך במילה אחרת ולא במילה "בירה". אז מהי המילה? ובכן לעניות דעתי הבירה בתקופת המקרא נקראה "שיכר" ואילו השיכר של ימינו – דהיינו יין אלכוהולי שתסס מפירות אחרים, לא ענבים, כונה במקרא דווקא במילה "עסיס".

ראשית עלינו להבין שבירה, דהיינו המשקה האלכוהולי שעשוי מתסיסה של דגנים, הייתה מאוד נפוצה בעולם העתיק ובימי המקרא, בוודאי יותר נפוצה ופופולארית מיין-רימונים או יינות מפירות אחרים, ממש כפי שהמצב כיום בארץ ובעולם ואף ידוע שבמצרים שילמו בכדי בירה לפועלים. נמצאו בארץ פכיות של בירה מהתקופה המקראית, החל מימי הפלישתים וגם לפי הארכיאולוגים הבירה הייתה משקה פופולארי אז.

שנית השיכר מוזכר בפסוקים רבים ביחד עם היין בכל הקשור לאלכוהול ושיכרות והיות והבירה היתה כה נפוצה – אזי כנראה הכוונה ששיכר זה בירה ולא יין-מפירות. להלן מספר דוגמאות מתוך רבות ביותר:

  • ויקרא פרק י' פסוק 9 "יַיִן וְשֵׁכָר אַל-תֵּשְׁתְּ אַתָּה וּבָנֶיךָ אִתָּךְ בְּבֹאֲכֶם אֶל-אֹהֶל מוֹעֵד"
  • במדבר פרק ו' פסוק 3 "מִיַּיִן וְשֵׁכָר יַזִּיר חֹמֶץ יַיִן וְחֹמֶץ שֵׁכָר לֹא יִשְׁתֶּה"
  • דברים פרק יד' פסוק 26 "וְנָתַתָּה הַכֶּסֶף בְּכֹל אֲשֶׁר-תְּאַוֶּה נַפְשְׁךָ בַּבָּקָר וּבַצֹּאן וּבַיַּיִן וּבַשֵּׁכָר וּבְכֹל אֲשֶׁר תִּשְׁאָלְךָ נַפְשֶׁךָ וְאָכַלְתָּ שָּׁם לִפְנֵי יְהֹוָה אֱלֹהֶיךָ וְשָׂמַחְתָּ אַתָּה וּבֵיתֶךָ"
  • פרק כט' פסוק 5 "לֶחֶם לֹא אֲכַלְתֶּם וְיַיִן וְשֵׁכָר לֹא שְׁתִיתֶם לְמַעַן תֵּדְעוּ כִּי אֲנִי יְהֹוָה אֱלֹהֵיכֶם"
  • ישעיהו פרק ה' פסוק 22 "הוֹי גִּבּוֹרִים לִשְׁתּוֹת יָיִן וְאַנְשֵׁי-חַיִל לִמְסֹךְ שֵׁכָר"

שלישית אפשר להבין זאת מהפסוקים המעטים במקרא המתייחסים לעסיס, ומהם עולה שזהו משקה אלכוהולי מפירות:

  • ישעיהו פרק מ"ט פסוק כ"ו: וְהַאֲכַלְתִּי אֶת-מוֹנַיִךְ אֶת-בְּשָׂרָם, וְכֶעָסִיס דָּמָם יִשְׁכָּרוּן" דהיינו העסיס משכר ואינו סתם מיץ.
  • עמוס פרק ט פסוק י"ג: הִנֵּה יָמִים בָּאִים, נְאֻם-יְהוָה, וְנִגַּשׁ חוֹרֵשׁ בַּקֹּצֵר, וְדֹרֵךְ עֲנָבִים בְּמֹשֵׁךְ הַזָּרַע; וְהִטִּיפוּ הֶהָרִים עָסִיס, וְכָל-הַגְּבָעוֹת תִּתְמוֹגַגְנָה". איך הגבעות יתמוגגו אם לא מהאלכוהול בעסיס…
  • שיר השירים פרק ח' פסוק 2:" אֶנְהָגֲךָ אֲבִיאֲךָ אֶל-בֵּית אִמִּי תְּלַמְּדֵנִי אַשְׁקְךָ מִיַּיִן הָרֶקַח מֵעֲסִיס רִמֹּנִי". ממש כותבים אשקה אותך יין העשוי מרימונים, ולא שיכר מרימונים.

בברכת יום נעים וקסום,

רונן נחמן
052-2528464
מדריך טיולים קסומים
www.MagicalTours.co.il